國立中興大學農業暨自然資源學院--榮耀亮點-白蟻研究重大突破!興大昆蟲系證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群

白蟻研究重大突破!興大昆蟲系證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群

  • 分類 : 榮耀亮點
  • 日期 : 2024-04-25
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全世界兩大主要造成嚴重經濟損失的入侵種白蟻,分別是臺灣家白蟻,以及格斯特家白蟻,當這兩種白蟻在野外相遇,是不是可能交配產下破壞力更強的「超級白蟻」後代?這個國際間研究人員長期關注的議題,近日有了重大突破。中興大學昆蟲學系教授李後鋒研究團隊,與慈濟大學、美國佛羅里達大學跨國跨校合作,透過野外調查與分子生物技術,證實臺灣的自然環境中,已經有混種雜交白蟻存在。

臺灣家白蟻是臺灣的原生種,格斯特家白蟻則屬於入侵種,最早在臺灣的紀錄可以追溯到1911年。李後鋒解釋,這兩種物種分佈的區域有很明確的地理區隔,在自然狀態下不會相遇。然而,由於人類頻繁的跨國移動,白蟻漸漸透過船隻,傳播到不屬於牠們原生地的區域,成為入侵種,每年在世界各地總計造成高達數百億美金的經濟損失。
人為活動的介入,也使得臺灣家白蟻和格斯特家白蟻,在自然環境中產生相遇的機會。這使得白蟻研究者們產生一個疑問:這兩種白蟻是不是有雜交的可能?他們產生的後代,帶來的危害,會不會比純種家白蟻還要嚴重?

李後鋒表示,過去,美國佛羅里達大學已經在實驗室內,證實兩種白蟻可以雜交產生後代,生下的後代數量比純種白蟻還要多,而且對溫濕度變化的適應能力也更強。因此,臺灣團隊想繼續解答的問題是:這樣的雜交現象,在野外會不會發生?雜交白蟻在野外又是否能順利存活?

李後鋒解釋,在臺灣,這兩種白蟻重疊分佈的時間,至少超過一百年,是全世界最有可能在野外觀察到雜交白蟻的地區。藉由全臺公民科學家的協助,研究團隊透過民眾與防治業者多年來提供的樣本,找到兩種白蟻重疊分布比例最高的三個地點,分別位在臺中、雲林與嘉義。接著,再派出三組調查員,在2019年到2021年間的3月至6月間,每天出外調查與採集白蟻。

研究團隊將採集到的白蟻進行分類鑑定,確認在臺灣家白蟻以及格斯特家白蟻之外,確實有形態不同的第三群白蟻,也就是雜交白蟻,發現地點都在臺中。從外觀就可以明顯看出,雜交白蟻的體色深淺,介於兩種白蟻之間。進一步DNA鑑定後,研究團隊發現,雜交白蟻不僅可以在野外存活,甚至還可以再和臺灣家白蟻或者格斯特家白蟻交配,產生後代。

李後鋒認為,臺灣透過野外調查,發現雜交白蟻的存在,不僅能作為過往實驗室研究結果的證據,也是白蟻研究的一大突破。本次研究是由臺美兩國三校共同合作完成,團隊成員包括中興大學昆蟲學系教授李後鋒,與兩位學生陳冠豫、黃詩穎,慈濟大學分子生物暨人類遺傳學系助理教授靖永皓、副教授林明德,以及美國佛羅里達大學副教授 Thomas Chouvenc,研究成果與2024年3月刊登於國際期刊《Heredity》。

雜交白蟻是否會帶來更嚴重的危害與經濟損失?在野外和純種的臺灣家白蟻以及格斯特家白蟻,是否會互相競爭生存資源?還需要更長期的觀察與研究,才能找出因應對策。李後鋒認為,民眾不需對此太過恐慌,但若有更多民眾能夠加入公民科學家行列,協助採集白蟻樣本,將會讓研究團隊有更充分的資料,掌握雜交白蟻的動態,解開更多謎題,減少白蟻帶來的危害。


新聞報導彙整

1.自由時報:興大發現前2大危害白蟻 已在台灣野外「強強聯姻」
2.工商時報:「超級白蟻」恐成真 興大證實全球兩大白蟻可交配產後代
3.中央社:興大研究台灣家白蟻與入侵種可雜交 台中發現混種族群且能繼續繁衍
4.公視新聞網:興大:本土與外來種白蟻已雜交 未確定是否成超級白蟻
5.公視中晝新聞:興大:本土與外來種白蟻已雜交 未確定是否成超級白蟻
6.民視新聞網:白蟻研究重大突破 興大證實首次發現雜交混種白蟻
7.國立教育廣播電台:白蟻研究重大突破 興大團隊發現雜交族群
8.台灣好新聞:白蟻研究重大突破!興大團隊證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群
9.中華新聞雲:興大團隊證實全球兩大入侵種白蟻首次發現野外雜交族群
10.ETtoday新聞雲:興大發現強強聯姻「超級白蟻」 兩大入侵危害種已在野外繁殖
11.理財周刊:白蟻研究重大突破!興大團隊證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群
12.CTWANT:全球兩大入侵種白蟻 證實在台混種雜交
13.yahoo新聞1:白蟻研究重大突破! 興大證實首次發現雜交混種白蟻
14.yahoo新聞2:興大發現超級白蟻 繁衍數量比傳統白蟻多一倍
15.yahoo新聞3:白蟻研究重大突破!興大團隊證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群
16.yahoo新聞4:全球兩大入侵種白蟻 證實在台混種雜交
17.LINE TODAY:白蟻研究重大突破!興大團隊證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群

興大4月25日召開記者會,證實全球兩大入侵種白蟻 首次發現野外雜交族群

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三種白蟻比較表格

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白蟻整體比較圖

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